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¿Por qué las hojas cambian de color en el otoño?

¡Qué es lo que hace cambiar el color de las hojas de verde a amarillo en el otoño?ash leaf

Es una combinación de luz, temperatura y la presencia de agua. Con menos cantidad de luz durante los días cortos, los árboles y los arbustos pasan a un estado de ahorro de energía para sobrevivir el invierno. Los días cortos y la baja de temperatura les indican a los árboles y arbustos que deben de dejar de producir clorofila, la cual convierte la luz solar en azúcares por medio del proceso llamado fotosíntesis.

aspen

Cuando la clorofila empieza a disminuir, las hojas reflejan los pigmentos restantes que han estado ahí, en las hojas. El color amarillo es producido por carotenoides, el mismo pigmento que les da a las zanahorias su color. El color rojo es producido por antrocininas.

Estos pigmentos, normalmente disfrazados por la clorofila, ayudan a proteger las hojas del exceso de luz solar. La antocianina en realidad es tóxica, y contribuye en la defensa natural de la planta contra los insectos.

Muchos de nuestros árboles nativos, y árboles introducidos al ambiente de Colorado, se ponen amarillos en el otoño. En el área montañosa de Aspen, montañas completas se ponen de un color dorado-amarillo. áreas extensas son en realidad clonadas por el mismo tipo de árbol que se ha extendido por brotes en las raíces de esos mismos árboles.

La humedad presente durante el otoño ayuda a prolongar la brillantez y color de las hojas. Cuando las condiciones son secas, el color se transforma hacia el marrón, y las hojas se caen rápidamente. Las temperaturas más frescas también ayudan a mantener el color por más tiempo, lo cual explica por qué el color otoñal en las montañas dura más que a lo largo de las faldas montañosas.

La temporada normal para el color otoñal es durante septiembre y octubre. Normalmente, el mejor color se presenta tarde en septiembre y temprano en octubre. Por supuesto, con el clima tan temperamental de Colorado, el color otoñal puede ocurrir temprano o tarde.

Updated Wednesday, July 30, 2014